Belves

Belvès, cité médiévale aux sept clochers, est située sur un éperon rocheux dominant la vallée de la Nauze en bordure de la forêt de Bessède. Belvès est un authentique village périgourdin

Le territoire de Belvès semble habité depuis le début de la préhistoire européenne, mais le peuplement ne devient dense qu'au néolithique, témoins les dolmens et polissoirs comme on peut voir sur le sentier du Camp de César.

Le nom de Belvès viendrait d'une tribu celtique, les Bellovaques, qui se seraient installés ici vers 250 avant J.C. et auraient également donné le nom de Beauvais dans l'Oise.

L'importance de Belvès se développa grâce à sa position dominant la voie romaine qui venait de Cahors et qui fut utilisée ensuite par les Wisigoths dont le royaume s'étendait jusqu'ici, avec pour capitale Toulouse, aux V-VIème siècles.

C'est vers 1095 qu'est fondée la puissante forteresse du Castrum dont subsistent encore la porte, le donjon (Tour de l'Auditeur), le beffroi et les remparts. Point stratégique fortifié, le Castrum fut au cœur de la rivalité franco-anglaise qui s'étendit pendant près de trois siècles en Guyenne (ancien nom de l'Aquitaine) et qui englobe bien sûr la guerre dite "de Cent Ans".

Belvès fut ainsi pris et repris sept fois par les anglais entre 1242 et 1442


On découvre Belvès par des rues aux noms poétiques, comme la Rue du Bout du Monde ou la Rue de l’Oiseau qui Chante... la halle vieille de 500 ans conserve sur l’un de ses 23 piliers la chaîne du pilori où l’on « clouait » les tire-laine et autres malandrins,

Les rues et ruelles aux maisons gothiques et Renaissance font admirer au promeneur les vestiges du couvent dominicain (XIVème) et son clocher octogonal, l’hôtel Bontemps (XII-XVIème), l’Hôpital (XVIIème), le château (XIVème) ou la Tour de l’Auditeur (XIème).

Sous la Place d’Armes, les Habitations Troglodytiques retracent avec émotion la vie quotidienne au Moyen-Age dans l’ancien fossé de défense. A deux kilomètres se situe l'église N.D. de Capelou, dont le pèlerinage remonte au Xème siècle (fontaine de dévotion).

La campagne est riche de manoirs, maisons anciennes, cluzeaux mystérieux et d’éléments d’architecture rurale comme les pigeonniers, les cabanes en pierre sèche et les lavoirs.


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